Entendendo a Tireoide: Hipertireoidismo

O hipertireoidismo é uma condição na qual a glândula tireoide é hiperativa e produz excesso de hormônios tireoidianos. Se não tratado, o hipertireoidismo pode levar a outros problemas de saúde.

O que é a glândula tireoide?

A glândula tireoide está localizada no pescoço, logo abaixo de sua laringe (cordas vocais). Ela produz dois hormônios, triiodotironina (T3) e tiroxina (T4). O T3 e o T4 são levados através do sangue para todas as partes do corpo, onde eles que regulam o metabolismo, que é a maneira como o seu corpo usa e armazena energia.

A função da tireoide é controlada pela hipófise, uma pequena glândula localizada na base do cérebro. A hipófise produz o hormônio estimulante da tireoide (TSH), que induz a tireoide a produzir T3 e T4.

Você sabia que …?

O hipertiroidismo é mais comum em mulheres entre as idades de 20 a 40 anos, mas os homens também podem ter essa condição.

O que é o hipertireoidismo?

O hipertireoidismo é uma condição na qual a glândula tireoide é hiperativa e produz excesso de hormônios tireoidianos. Se não tratado, o hipertireoidismo pode levar a outros problemas de saúde. Alguns dos mais graves envolvem o coração (batimentos cardíacos acelerados e irregulares, insuficiência cardíaca congestiva) e os ossos (osteoporose). Pessoas com hipertireoidismo leve e os idosos podem não ter qualquer sintoma.

Sinais e sintomas de hipertireoidismo:

– Sensação de calor
– Aumento da transpiração
– Fraqueza muscular
– Mãos trêmulas
– Batimentos cardíacos acelerados
– Cansaço / fadiga
– Perda de peso
– Diarreia ou evacuações frequentes
– Irritabilidade e ansiedade
– Problemas dos olhos, tais como irritação ou desconforto
– Irregularidade menstrual
– Infertilidade

O que causa o hipertireoidismo?

A doença de Graves é a causa mais comum de hipertireoidismo. Ela ocorre quando o sistema imunológico ataca a glândula tireoide, provocando seu aumento estimulando-a produzir excesso de hormônios. É uma doença crônica (que se mantem a longo prazo) e normalmente ocorre em famílias com história de doenças da tireoide. Algumas pessoas com a doença de Graves também desenvolvem inchaço atrás dos olhos, o que provoca protrusão dos para fora do globo ocular.

As causas menos comuns de hipertireoidismo incluem:

Nódulos tireoidianos: tumores na glândula tireoide, que podem secretar excesso de hormônio tireoidiano.

Tireoidite subaguda: uma inflamação dolorosa da tireoide tipicamente causada por vírus.

Tiroidite linfocítica: uma inflamação não-dolorosa causada pela infiltração de linfócitos (um tipo de célula branca do sistema imune) na tireoide.

Tireoidite pós-parto: tireoidite que se desenvolve logo após o término da gravidez

Como o hipertireoidismo é diagnosticado?

O seu médico fará um exame físico detalhado e solicitará exames de sangue para medir seus níveis hormonais. Você tem hipertireoidismo quando os níveis de T4 e T3 estão mais elevados que o normal e o nível de TSH está menor que a referência.

Para determinar o tipo de hipertireoidismo que você tem, o seu médico pode solicitar um exame de captação de iodo radioativo para medir quanto iodo sua tireoide absorve do sangue. A tireoide usa iodo para produzir T3 e T4. Seu médico também pode solicitar uma imagem de sua tireoide para ver a forma, tamanho e se existem nódulos.

Como o hipertireoidismo é tratado?

O tratamento do hipertireoidismo depende da causa, da idade, da condição física da pessoa e de quão sério é o seu problema de tireoide.

Os tratamentos disponíveis incluem :

  • Medicamentos antitireoidianos. Essas drogas diminuem a quantidade de hormônio produzido pela tireoide. A droga preferida é o metimazol. Para as mulheres grávidas ou lactantes, o propiltiouracil (PTU) pode ser preferido. Como o PTU tem sido associado a efeitos secundários, ele não é utilizado rotineiramente fora da gravidez. Ambas as drogas controlam mas podem não curar o hipertireoidismo.
  • Iodo radioativo. Esse tratamento cura o problema a tireoide, mas geralmente leva à sua destruição permanente. Você provavelmente precisará tomar comprimoidos de hormônio tireoideanos para o resto de sua vida para manter níveis hormonais normais.
  • Cirurgia. A remoção cirúrgica da tireoide (tireoidectomia) é uma solução permanente, mas não normalmente a preferida, por causa do risco de danos às glândulas para tireoides (que controlam os níveis de cálcio no organismo) e aos nervos da laringe (cordas vocais). O médico pode recomendar a cirurgia, quando os medicamentos antitireoidianos ou terapia com iodo radioativo não são apropriados.
  • Beta-bloqueadores. Essas drogas (tais como atenolol) não baixam os níveis de hormônio da tireoide, mas podem controlar sintomas graves, como a freqüência cardíaca acelerada, tremores e ansiedade.

Todas estas terapias têm riscos. O seu médico verá a melhor opção de tratamento para você.

O que você deve fazer se achar que pode ter problemas de tireoide?

Muitos dos sinais e sintomas de hipertiroidismo podem acontecer em outras condições. Um endocrinologista, que é o especialista em doenças relacionadas aos hormônios, pode ajudar a diagnosticar e tratar o hipertiroidismo.

Se você já foi tratado por hipertireoidismo ou está sendo tratado, consulte o seu médico regularmente para que a sua condição seja monitorada. É importante garantir que os níveis dos hormônios da tireoide estejam normais e que você está recebendo cálcio suficiente para manter os ossos fortes.

Fonte: Sociedade Brasileira de Endocrinologia e Metabologia

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